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特朗普盛赞开征互联网消费税,美国最高法院判决改写零售业格局

来源:财经杂志 作者:张瑶 2018-06-24
美国零售业历史性格局被打破,电商平台的免税价格红利宣告结束,线上线下零售商重新站到一条起跑线上。为此欢呼的包括线下零售商、重获重要税收来源的各州政府、以及讨厌电商巨头亚马逊的特朗普总统;受到不利影响的,则包括丧失部分价格优势的电商,以及将...
美国零售业历史性格局被打破,电商平台的免税价格红利宣告结束,线上线下零售商重新站到一条起跑线上。为此欢呼的包括线下零售商、重获重要税收来源的各州政府、以及讨厌电商巨头亚马逊的特朗普总统;受到不利影响的,则包括丧失部分价格优势的电商,以及将纳更多税的消费者。
美国零售业迎来历史性时刻,消费者网购将比以前更贵。就南达科他州政府和电商平台WAYFAIR的诉讼,6月21日,美国最高法院判决,州政府有权对电商的跨州销售征消费税,即使该电商在该州没有线下实体。
中美两国对商品的征税体系不同。在中国,消费者看到的商品价格是税后价格,但在美国,消费者看到的商品价格是税前价格,付款时交消费税,商家再将税转给各地政府。美国最高法院推翻这一判决意味着,电商平台因此享有的实质免税红利期也将正式结束,线上线下零售商站到一条起跑线上。
“这将会影响到未来整个美国产品零售业的发展,可望多少平衡过去网络电商所享有的压倒性优势。”美国亚太法学研究院执行长、北京大学法学院访问教授孙远钊告诉《财经》记者。此外,各州也将因此获得一个重要的税收来源。
裁决作出后,美国总统特朗普发推特表示:“是时候了!这是消费者和零售商的胜利。”特朗普曾多次表态,互联网(零售商)应当收消费税,否则将对美国所有其他零售商不公平,这也是他多次指责电商平台亚马逊的理由之一。
亚马逊并未卷入最高法院这一判决,但也将受到较大影响。由于在美国各地都有仓库和实体,亚马逊已在对各州自营产品收消费税,但不对平台上第三方商家作要求,因此面临挑战。当日,亚马逊股价下挫1.13%,eBay等电商平台股价也小幅下跌。

电商“避税天堂”?

美国不要求网店收消费税的规定最早可追溯至1967年。电商初级形态——“电话邮购”商业模式刚刚在美国兴起,即商家定期寄送商品目录给顾客,顾客打电话汇款下单。鉴于电商业务刚刚萌芽,最高法院当时认为如果贸然课税,可能会扼杀一个全新的市场发展,并且不利于竞争,于是确立“实体存在原则”。
时过境迁,当时作为新兴商业模式的电商如今已成为重要的零售渠道,线下零售商们则逐渐处于劣势。孙远钊介绍,如同最高法院判决所言,这一原则变相开创出"避税天堂",让零售业者可以假电商交易之名行避税之实,不但造成各州税收损失,而且扭曲整个市场的环境,也直接导致实体零售商店日趋凋零。
这一规定一直备受争议,但建立容易打破难。2016年,美国南达科他州立法规定,只要零售商每年在该州有超过200个以上的顾客,或者销售超过10万美元商品,就视为该零售商在该州有物理实体,需要收消费税。随后由于WAYFAIR等电商平台不遵守规定,州政府将其告上法庭。美国最高法院于是在该案中重新审视实体存在原则,并将其推翻。
这一案件争议极大,最终在美国最高法院以5:4的投票通过,赞成票中3票来自保守派大法官,2票来自自由派大法官。孙远钊表示,争议已经明显超出传统的党派意识形态之争,集中于案例本身。
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撰写判决书的多数意见法官安东尼·肯尼迪(Anthony Kennedy)表示,通过让一些在线零售商比线下竞争对手拥有更大不收税优势,实体存在规则限制了各州寻求长期繁荣的能力,并阻止了市场参与者在一个公平的竞争环境中竞争。这一原则被打破有望改写这一格局。
取消电商免税红利让美国线下零售商大家赞赏,各类零售团体、税收基金会和美国企业研究所等偏右团体均表态支持。美国零售商领袖协会公开表示:“终于给了所有零售商公平竞争的机会。”
此外,胜诉的南达科他州以及其他各州政府也将成为受益者。美国最高法院判决认为,实体存在原则会导致南达科他州每年损失4800万至5800万美元。过去,电商卖家不向消费者代收消费税,消费者主动合规纳税的比例“出了名的低”。特别是由于南达科他州不收收入税,消费税是其重要财政收入之一,财政压力有望缓解。

谁受损?消费者买东西更贵,电商免税优势消失

大法官安东尼·肯尼迪(Anthony Kennedy)在判决中指出,实体存在原则实质上导致的后果是,即使在某一个州建立仓库或者店面的效率更高,为了免税,许多商家也会尽量避免在多个州扩张。这既对线下零售商不公平,也导致了资源的浪费。
可以预见,向卖家施压代收消费税的成本自然将转移到消费者身上。孙远钊表示,网络电商的交易成本将会提高,再加上物流运费等其他的成本,电商过去的竞争优势将显著降低。
许多电商平台因此表示反对。网购平台ebay在向法院提交的一份材料中称,迫使互联网零售商在各地支付消费税将扼杀竞争,让初创的小电商带来沉重负担,导致许多企业缩减经营规模,损害国家经济。
孙远钊认为,各电商巨头将会动员它们一切可动用的政治与经济力量(包括平日积累的各种政商关系)、影响和工具(包括立法杠杆交易等等),在各州的州议会展开各种旷日持久的拉锯战,这一判决影响因而有待后续观察。
对消费者而言,直接影响是,许多原本可以免税购买的产品会因交税而变贵。福克斯新闻高级正式分析师Brit Hume转发特朗普“对消费者而言是好事”的推特说:“为消费者好?得了吧。”
 
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